Hoe ontstaan lichtende nachtwolken?

Lichtende nachtwolken ontstaan doordat hoog in de atmosfeer methaan wordt omgezet in waterdamp. Doordat het op die hoogte heel koud is bevriest de waterdamp en vormt wolken van ijskristallen. Als het ‘s nachts donker is weerkaatsen deze hoge wolken het zonlicht.

Van eind mei tot begin augustus zijn lichtende nachtwolken (ook wel NLC’s genoemd) vanaf anderhalf uur na zonsondergang tot anderhalf uur voor zonsopkomst te zien in het noorden. Soms zijn ze er de hele nacht, maar het is ook mogelijk dat je ze maar een half uur ziet. Lichtende nachtwolken zijn het beste te zien tijdens onbewolkte nachten. De wolken hangen namelijk op 80 km hoogte. Gewone bewolking hangt lager en belemmert het zicht op de lichtende nachtwolken als die er zijn.

NLC’s zien er iedere keer weer anders uit doordat het op grote hoogte hard waait. Hierdoor veranderen de wolken snel van kleur, vorm en plaats.

De foto’s zijn gemaakt in verschillende jaren, op verschillende data en op verschillende tijden gedurende de nacht.